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詳解心絲蟲症及牛蜱熱 一文了解症狀、預防、治療及照顧方法


炎炎夏日,主人帶同小狗外出遊玩時,除了要避免牠們中暑外,更要留意蚊子及牛蜱來犯,避免小狗感染心絲蟲症及牛蜱熱等常見的致命疾病。這回WeHUG學堂,便跟各位主人講解這兩大疾病的資訊,讓大家有備無患吧。


甚麼是心絲蟲症?


心絲蟲症是一種以蚊子為傳播媒介的致命疾病。當吸收了心絲蟲幼蟲的蚊子叮咬狗隻後,心絲蟲幼蟲能因而進入狗隻的體內,再經血管移動至心臟位置成長及繁殖。心絲蟲幼蟲的成長周期約為三十至四十五天,當幼蟲成熟並大量繁殖後,蟲體會寄生在狗隻的心瓣及肺動脈並慢慢地纏繞相關器官,導致其功能受損,嚴重者更會因器官衰竭而死亡。因此不論年齡大小,所有狗隻均有機會染病,死亡率高達五成以上。


由於心絲蟲症是內寄生蟲引發的疾病,犬隻患病初期難以察覺病徵。但在染病後期,犬隻會因為心肺功能受損而有呼吸困難或氣喘咳嗽等問題,同時亦有機會出現嘔吐、體重下降、精神萎靡和疲勞等症狀。


心絲蟲症的治療方法


一般而言,獸醫可以透過血液測試、X光片及超聲波檢查三項方法來確定狗隻是否染病以及蟲體發育的程度,從而判斷病症的危急程度。假如病犬體內的幼蟲尚未成熟,一般能透過處方藥物來殺死蟲體。但若然心絲蟲已經成熟並開始纏繞器官,獸醫除了會替狗隻注射藥物抑制蟲體外,更可能需要替小狗動手術來徹底移除體內的心絲蟲。這種治療需要同時留院觀察,並限制狗隻的活動,以減低死亡的風險。


正所謂預防勝於治療,主人宜為小狗選擇合適的預防措施,例如定期每月餵飼小狗服用預防藥物,或每年為小狗安排注射心絲蟲預防疫苗亦可。主人一旦發覺愛犬行為有異,便應儘早帶牠求醫,把握治療的黃金時間。

甚麼是牛蜱熱?


牛蜱熱是由外寄生蟲牛蜱引發的致命疾病,在春夏天相當常見。牛蜱,又名牛壁蝨,是一種在春夏季相當活躍的昆蟲,牠們居住在草叢間靠吸飲其他動物的血液為生。由於牛蜱帶有不同細菌,因此當牠們叮咬狗隻時,便能藉此傳播病原體令狗隻染病。引發牛蜱熱的病原體主要分為血液寄生焦蟲(Babesia)及艾利希氏體(Ehrlichia)兩類,兩者的應對及治療方法亦不同。


所有狗隻都有機會感染牛蜱熱,當中以經常外出或居於室外的狗隻,感染疾病的風險最高。疾病的潛服期長達兩星期,病犬會出現身體無力、食慾不振、黏膜蒼白、發燒或尿液變得深褐等症狀。獸醫可以透過血液檢查、PCR或DNA測試來輔助斷症,當血液內檢測出焦蟲或艾利希氏體時,便能確認狗隻染病。狗隻一旦確診,獸醫會按情況處方藥物底注射針劑來控制病情。


然而,藥物及針劑只能治療受感染的狗隻,但無法徹底清除體內的病原體。因此體內帶有牛蜱熱病原體的狗隻,抵抗力變低或感受壓力時,便有可能誘發疾病。因此,及早為愛犬做好防牛蜱措施是最治本的方法。坊間防牛蜱的產品眾多,主人可為愛犬選擇適合牠們的預防產品。例如定期為愛犬使用預防牛蜱的外用噴劑或滴劑、替愛犬戴上防牛蜱的頸帶,或定期餵飼牠們服用預防藥物等。同時,為減低牛蜱叮咬狗隻的機會,主人亦不宜將狗隻長期飼養在室外環境。多管齊下,染病風險便能大大降低。



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