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從實證醫學詳談新界動物醫療中心的醫者方針


過去WeHUG學堂跟大家詳解過不同類型的醫療知識,今次卻想跟大家談談我們獸醫院的醫療方針—實證醫學(Evidence-based medicine)。實證醫學的理念,主張為小動物採用有充分證據支持的治療方法,從而提升牠們的痊癒率。說來簡單,但這個概念對不少主人而言,卻不是這麼容易接受。今次就讓我們了解一下甚麼是實證醫學以及這套方針的好處吧!


甚麼是實證醫學?


簡而言之,實證醫學主張相信及採用有證據的醫療方法。過往業界有不同獸醫學研究及臨床病例分析供家庭獸醫參考,稱為參考個案。當中主要分為單一病例的研究(case report)、集體病例的研究(case series)以及較為深入的對比實驗研究(comparative study)。舉例來說,在心絲蟲症的治療方法上,有獸醫記錄曾經成功以一款新藥物治好動物,這個可以成為單一病例的報告。假如同一獸醫成功以新藥物治好若干數目的動物,這些案例可以成為更可取的集體病例。假如再進一步,這位獸醫在分析新藥物的效果時,曾設立有實驗組及對照組的對比實驗,其研究所得治療數據又會更仔細。因此個案數據越詳盡,案例數目越多及越普遍,證據的強度就越高,對獸醫而言可信性及說服力就更高,有關治療方法亦更可取。此為實證醫學的基本原則。在獸醫的層面,我們希望參考業界最新的研究資訊,比較不同治療方法的證據強度,為主人及小動物建議最適合牠們的治療安排。



談及實證醫學在診症上最大的影響,就是會推翻一些舊有的治療方法。以貓三合一疫苗為例子,過往業界普遍主張貓隻必須每年接種疫苗一次,以確保疫苗效力。但近年有研究指出,貓隻三合一疫苗的保護時效較我們認知的長得多,建議將再次接種的時期由原本的一年一次,延長至三年一次,以減低貓接受疫苗時出現不良反應的機會。另一個例子是麻醉前的空腹時間要求。過往獸醫沿用的麻醉指引是小動物在麻醉前必須空腹最少十二小時。然而對患病動物而言,空腹時間越長,出現低血糖及脫水等不良反應的機率越高,增加了動物按受麻醉的風險。

但近年有研究嘗試了解空腹時間、麻醉效力以及其風險的三者關係,最後發現原來讓健康動物麻醉前空腹六至八小時,其麻醉風險與十二小時相若。換言之,日後的麻醉時間大可以由業界沿用的十二小時縮短至六至八小時。以上兩個例子說明的是,採用實證醫學的醫療方針,定期接受業界最新的治療指引,更新已過時的醫療方法,有助為小動物帶來更有效及理想的醫療安排,增加牠們康復的機會。


為何要提倡實證醫學?


實證醫學的優點如此顯見,為何仍需費力提倡?無他,在資訊泛濫及碎片化的年代下,網絡搜尋器例如Google在主人心中的地位,有時較獸醫為高。台灣跟香港的主人有一個通病,就是偏向相信自己的經驗及網上資訊,甚至因而忽略相關資訊的證據強度低弱的事實。例如在治療患癌動物的個案中,有不少主人相信能以自然療法治好小動物,因而拒絕讓牠們接受標準治療。然而,自然療法的成功例子仍屬小眾,同時欠缺仔細而有力的研究數據,單憑其他主人在網上的個案分享,就否定標準治療的功效,對小動物不一定是最好的安排。有證據的醫療才能帶來最確實及理想的結果。因此希望主人明白,不要盲目相信來源不明的資訊。若果因此而影響小動物痊癒的機會就相當不值得了。這也是獸醫院致力提倡以實證醫學作為醫療方針的原因:為小動物提供最有效及完善的醫療建議,與主人攜手,用心守護牠們。


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